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婚姻法专题:继承权的含义、丧失与时效
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引言


继承纠纷也是婚姻家事案件里较为常见的纠纷,实践中部分社会观念与司法实践并不一致。早起看了一则新闻,说侄女要继承分割姑姑的遗产,不少网友都怼侄女贪财,真是侄女贪心吗?略微看了一下,大致内容是姑姑2003年去世,留下一套房产,2008年侄女的父亲去世,2015年祖父母去世,均未留下遗嘱。至此,笔者初步得出结论,网友怼偏了,侄女的分割意见是有法律依据,见下文一一分析。



一、继承权的含义


(一)继承权的含义


继承权是指继承人在继承人去世后,依法取得被继承人遗产的权利。继承权是人类上最为古老的法律权利之一,是和私有制社会一同出现的。在古代宗法制社会,转移遗产只是继承权的次要作用,主要功能是转移承袭被继承人的家长身份、宗庙祭祀资格与爵位等。古代遗产继承方面,无限责任的债务继承也是其主要内容,父债子还也是源于此。在当今,继承权的功能已经确定为转移被继承人遗产,转移承袭身份功能已不复存在,债务继承也限定以为遗产范围承担债务清偿,即学者通说的“财产全面继承,债务有限继承”。


(二)继承人的范围


继承人的范围,继承人分第一顺序继承人和第二顺序继承人。第一顺序继承人为配偶、子女、父母,第二顺序继承人为兄弟姐妹、祖父母、外祖父母。继承开始后,存在第一顺序继承人继承的,第二顺序继承人不继承,在没有第一顺序继承人继承的情况下,第二顺序继承人才有权继承遗传。详见《继承法》 第十条:“遗产按照下列顺序继承: 第一顺序:配偶、子女、父母。第二顺序:兄弟姐妹、祖父母、外祖父母。  继承开始后,由第一顺序继承人继承,第二顺序继承人不继承。没有第一顺序继承人继承的,由第二顺序继承人继承。本法所说的子女,包括婚生子女、非婚生子女、养子女和有扶养关系的继子女。本法所说的父母,包括生父母、养父母和有扶养关系的继父母。本法所说的兄弟姐妹,包括同父母的兄弟姐妹、同父异母或者同母异父的兄弟姐妹、养兄弟姐妹、有扶养关系的继兄弟姐妹。”


代为继承人,可以获得前述继承人应继承的遗产份额。《继承法》第十一条规定:“被继承人的子女先于被继承人死亡的,由被继承人的子女的晚辈直系血亲代位继承。代位继承人一般只能继承他的父亲或者母亲有权继承的遗产份额。”


转继承人,在继承开始后遗产分割前,继承人去世的,去世的继承人的继承人,有权利继承应当由去世的继承人继承的财产。通俗理解,就是在原来继承基础上再继承一次。


(三)遗产范围


可以作为遗产继承的财产范围,《继承法》第三条第二款规定:“(一)公民的收入;(二)公民的房屋、储蓄和生活用品;(三)公民的林木、牲畜和家禽;(四)公民的文物、图书资料;(五)法律允许公民所有的生产资料;(六)公民的著作权、专利权中的财产权利;(七)公民的其他合法财产。”


实践中认为不可以作为遗产的继承内容有,简单列举如下:(1)被继承人的人身权、政治权利。如选举权、被选举权等。(2)专属于被继承人本人的财产权利,如农村宅基地的使用权。(3)不属于被继承人的财产,如国有、集体土地的所有权。


二、继承权的丧失


继承权丧失,是指本来具有继承资格的人因具备《继承法》丧失继承权的条件,不再享有继承遗产的权利,除此以外公民的继承权受法律保护,不能剥夺。继承权丧失的法定事由,《继承法》第7条第二款规定,包括四个方面:(1)故意杀害被继承人的;(2)为争夺遗产而杀害其他继承人的;(3)遗弃被继承人的,或者虐待被继承人情节严重的;(4)伪造、篡改或者销毁遗嘱,情节严重的。


根据最高人民法院《关于贯彻执行<中华人民共和国继承法>若干问题的意见》第11、12、13、14条:“继承人故意杀害被继承人的,不论是既遂还是未遂,均应确认其丧失继承权。11.继承人故意杀害被继承人的,不论是既遂还是未遂,均应确认其丧失继承权。继承人有继承法第七条第(一)项或第(二)项所列之行为,而被继承人以遗嘱将遗产指定由该继承人继承的,可确认遗嘱无效,并按继承法第七条的规定处理。继承人虐待被继承人情节严重的,或者遗弃被继承人的,如以后确有悔改表现,而且被虐待人、被遗弃人生前又表示宽恕,可不确认其丧失继承权。继承人伪造、篡改或者销毁遗嘱,侵害了缺乏劳动能力又无生活来源的继承人的利益,并造成其生活困难的,应认定其行为情节严重。”


实践中确认继承人丧失继承权,除杀害被继承人受到刑事处罚的,其他均需经过司法程序确认。从另一面讲,即使继承人承认存在上述丧失继承权之行为,其继承权也不会自动丧失。

 

三、继承权的时效


法彦有云:“法律不保护在权利上睡觉的人。”因继承发生纠纷,根据《继承法》第八条:“继承权纠纷提起诉讼的期限为二年,自继承人知道或者应当知道其权利被侵犯之日起计算。但是,自继承开始之日起超过二十年的,不得再提起诉讼。”例如若一方继承人主张其他继承人丧失继承权,应在法律规定的时效内提起诉讼。


若继承权不存在疑问,各方因财产分割有纠纷的,根据最高人民法院《关于继承开始时继承人未表示放弃继承遗产又未分割的可按析产案件处理的批复 》:”......各继承人都没有表示过放弃继承,根据《继承法》第二十五条第一款的规定,应视为均已接受继承。诉争的房屋应属各继承人共同共有,他们之间为此发生之诉讼,可按析产案件处理,并参照财产来源、管理使用及实际需要等情况,进行具体分割。”在继承开始后财产分割前,实践认为各继承人对诉争遗产属共同共有,为此发生之诉讼,按析产案件处理,不受诉讼时效的限制。另可以参考最高人民法院《关于贯彻执行<中华人民共和国民法通则>若干问题的意见( 试行) 》第177条规定: “继承的诉讼时效按继承法的规定执行。但继承开始后,继承人未明确表示放弃继承的,视为接受继承,遗产未分割的,视为共同共有。诉讼时效的中止、中断、延长,均适用民法通则的有关规定。“该条文废已止。


为什么各继承人对遗产为共同共有?通说学理认为,如若遗产不认定为共同共有,而各继承人在财产分割后才能对遗产份额取得个人所有权,那么从继承开始到遗产分割前,遗产的所有权是空白。故而《物权法》第二十九条规定:“因继承或者受遗赠取得物权的,自继承或者受遗赠开始时发生效力。”

 

结语


现在回答开篇问题,在没有继承丧失等情形下,姑姑去世后,祖父母作为第一顺序继承人取得姑姑遗产继承权,成为遗产共有人。因祖父母去世后,侄女代位继承人,取得对祖父母的遗产继承权,即取得继承祖父母继承姑姑的遗产。财产分割不受时效限制,侄女诉请分割遗产,虽与部分社会观念不合,但确有其法律依据。


编辑:王勇喜 丁璐

审核:孙利娜

 

孙利娜,婚姻家庭律师,执业于安徽润天律师事务所合肥总部。专注研究婚姻家庭业务。

王勇喜,婚姻家庭律师,执业于安徽润天律师事务所上海分所。婚姻家庭业务娴熟。